Februari

Wat gebeurde er in februari? Een overzicht van dag tot dag.

01 februari

In 1953 braken bij een stormvloed de Nederlandse, Belgische en Engelse zeedijken door. In België vielen tientallen slachtoffers, in Engeland zo`n 300 en in Nederland zelfs 1800. Springtij en een noordwesterstorm stuwden het Noordzeewater op tot recordhoogte. Zowel op lokaal-, nationaal- en internationaal niveau werd veel hulp geboden. De Scandinavische landen leverden veel bouwmaterialen, soms zelfs hele prefab-huizen. In heel Zeeland zie je ook nu nog huizen naar Zweeds, Noors, Deens of Fins model. lees meer

02 februari

In 1931 werd Dries van Agt geboren. Hij was van 1977 tot 1982 minister-president in drie achtereenvolgende Nederlandse kabinetten. Daarvoor was hij minister van Justitie. Zijn taalgebruik (hij doorspekte zijn zorgvuldige volzinnen graag met uitdrukkingen als `gij` of `sapristi`) maakte hem tot een niet alledaagse verschijning op radio en tv. lees meer

03 februari

In 1998 raakte een Amerikaanse straaljager de kabels van een kabelbaan. Een gondel die van het skioord Cermis afdaalde naar Cavalese schoot los. De cabine stortte vervolgens tientallen meters naar beneden. Hierdoor kwamen twintig skiërs om het leven. Een paar jaar later werd de piloot veroordeeld voor het tegenwerken van het onderzoek. Voor het ongeluk zelf werd hij vrijgesproken. lees meer

04 februari

Toen in 1938 in een Amerikaans laboratorium geheel bij toeval een nieuw materiaal werd ontdekt, waren de chemici gefascineerd door de uitzonderlijke eigenschappen die ze in deze kunststof hadden gecreëerd. Er bleek dat het plastic niet aangetast werd door chemicaliën, en hoge temperaturen kon weerstaan. In 1941 werd octrooi aangevraagd op dit materiaal: teflon. Teflon is in de bemande ruimtevaart toegepast als hitteschild, als coating van ruimtepakken en als isolatiemateriaal voor kabels. De eerste maanlander bevatte meer dan honderd kilo teflon. lees meer

05 februari

Tijdens de Belgische opstand in 1831 was Jan van Speijk commandant van `s lands kanonneerboot n° 2. Door een combinatie van harde wind en problemen met het anker dreef het schip op de Schelde naar de kant. Daar sprong een woedende menigte op het schip. Hierop sprak Van Speijk de historische laatste woorden: 'Dan liever de lucht in!'. Door een brandend lont of zijn sigaar in het buskruit te steken ontplofte het schip, met hemzelf, zijn bemanning en de boze Antwerpenaars. lees meer

06 februari

Al in 1944 vond voor het eerst een reageerbuisbevruchting plaats. IVF of in-vitrofertilisatie, ook wel reageerbuisbevruchting genoemd, is een voortplantingstechniek waarbij een of meer eicellen buiten het lichaam worden bevrucht met zaadcellen. Daarna worden de ontstane embryo`s in de baarmoeder teruggeplaatst. In de periode 1978-2007 zijn naar schatting wereldwijd drie miljoen kinderen dankzij IVF geboren. lees meer

07 februari

In 1999 werd de Stardust gelanceerd, het eerste ruimtetuig dat materiaal uit de staart van een komeet opvangt en terugbrengt naar de aarde. Kometen zijn samengesteld, naar men aanneemt, uit materiaal dat afkomstig is uit de buitenste regionen van ons zonnestelsel. Dit materiaal is sinds miljarden jaren onveranderd gebleven. Daarom verwacht men dat bestudering ervan informatie zal opleveren over het ontstaan van het heelal en van ons zonnestelsel. Tevens vermoedt men dat kometen die miljarden jaren geleden op aarde terecht zijn gekomen onze planeet hebben voorzien van water en op koolstof gebaseerde moleculen, en dus een rol hebben gespeeld in het ontstaan van het leven op aarde. De Stardust heeft tot maart 2011 gefunctioneerd. lees meer

08 februari

In 2007 overleed model en actrice Anna Nicole Smith. Smith werd in 1993 tot Playmate van het jaar gekozen door het tijdschrift Playboy. In juni 1994 kreeg ze internationale bekendheid toen ze op 26-jarige leeftijd een 89-jarige miljardair trouwde. Ze had haar bejaarde echtgenoot, de oliemagnaat J. Howard Marshall, in 1991 leren kennen toen ze als danseres in een stripclub werkte. Marshall overleed op 4 augustus 1995, waarna een langdurig conflict over de erfenis uitbrak tussen Smith en de kinderen van Marshall. Op het moment van haar dood was dat conflict nog steeds onder de rechter. lees meer

09 februari

In 1968 openden Prinses Beatrix en prins Claus de Rotterdamse metro, de eerste metro in Nederland. De eerste metrolijn, Noord-Zuidlijn genoemd, was bij de opening tevens een van de kortste metrolijnen ter wereld. De lengte was slechts 5,9 kilometer tussen Rotterdam Centraal en het winkelcentrum Zuidplein. In de Benelux zijn er drie steden met een metronetwerk: Rotterdam (sinds 1968), Brussel (sinds 1976), en Amsterdam (sinds 1977). lees meer

10 februari

In 1996 versloeg schaakcomputer Deep Blue wereldkampioen Gary Kasparov in een match van zes partijen. Het programma werd speciaal ontwikkeld om Kasparov te verslaan, waarbij men oudere partijen van hem heeft bestudeerd. Toen Kasparov aan IBM vroeg of hij ook inzage kon krijgen in de partijen die Deep Blue eerder had gespeeld, werd dit verzoek geweigerd. Als alternatief heeft Kasparov veel partijen bekeken van bekende computerprogramma`s. lees meer

11 februari

In 1990 werd Nelson Mandela vrijgelaten na 27 jaar gevangenschap op Robbeneilend. Mandela maakte zich sterk voor de afschaffing van de apartheid in Zuid-Afrika. Tijdens de apartheid werden de zwarten geacht zich niet in te mengen met de blanken. Zelfs de opbouw van steden was er op ingericht dat blanken en zwarten niet op elkaars wegen hoefden te komen. lees meer

12 februari

In 1912 ging China over op de Gregoriaanse (Westerse) kalender. Zowel de Westerse als de Chinese kalender zijn willekeurige pogingen om het zonnejaar (365,24219 dagen) en de maan-maand (29,5305879 dagen) in één kalender te combineren. De twee genoemde perioden passen niet netjes in elkaar. Dit heeft men in de Chinese kalender opgelost door het jaar op te delen in 12 maan-maanden van 29 of 30 dagen, die samen een jaar van 354 of 355 dagen vormen. In de loop van de negentien jaar worden er in totaal zeven schrikkelmaanden toegevoegd in de lente, zomer of herfst. Hiermee worden beide perioden zo goed en kwaad als dat gaat gesynchroniseerd, omdat negentien zonnejaren vrijwel gelijk zijn aan 235 maan-maanden. lees meer

13 februari

In 1945 werd de Duitse stad Dresden gebombardeerd door de geallieerden. Door gebruik te maken van brandbommen vallen hierbij 55000 slachtoffers, waaronder 25000 doden. Het officiële doel van dit bombardement was dat de Duitse aanvoer naar het Oostfront zou instorten. De echte reden was echter om de Russen te laten zien waar de geallieerde luchtmacht toe in staat was. Dit om hen te waarschuwen dat ze dus moesten opletten. Er is veel commentaar op dit bombardement gekomen. Was het wel zinvol, of was het een oorlogsmisdaad? lees meer

14 februari

In 1989 werd de eerste van in totaal meer dan 30 satelieten van het Global Positioning System gelanceerd. Het wereldwijde satellietplaatsbepalingssysteem is ontwikkeld voor gebruik door de Amerikaanse strijdkrachten. Met de ontvangst van minimaal vier van deze satellieten kan een gps-ontvanger zijn positie op aarde bepalen. lees meer

15 februari

In 2005 werd YouTube gelanceerd. De video-site groeide zeer snel en stond na een jaar in de top tien van meest bezochtte internetwebsites. Op 14 november 2006 werd YouTube overgenomen door Google voor een bedrag van 1,65 miljard dollar. Dagelijks worden meer dan 100 miljoen filmpjes bekeken op de site. lees meer

16 februari

In 1997 werd het Kyoto-protocol opgesteld. Het verdrag regelt de vermindering van de uitstoot van broeikasgassen. Met het verdrag zijn industrielanden overeengekomen om de uitstoot van broeikasgassen in 2008-2012 met gemiddeld 5,2% te verminderen ten opzichte van het niveau in 1990. De reductiepercentages verschillen van land tot land. De EU heeft vervolgens de emissiereducties per lidstaat bepaald, in overleg met die lidstaten. De percentages lopen ver uiteen: Luxemburg moet zijn uitstoot met 28% verminderen terwijl Portugal zijn uitstoot met 27% mag laten stijgen. Nederland moet 6% minder uitstoten, België 7,5%. lees meer

17 februari

In 1869 had de Russische scheikundige Dmitri Mendelejev een lumineus idee en stelde het periodiek systeem samen. Mendelejev stelde vast dat de elementen volgens een vast patroon zijn te rangschikken. Dit uitgangspunt maakte het voor hem mogelijk om de eigenschappen van elementen te voorspellen nog voor ze ontdekt waren. Mendelejev stierf in Sint-Petersburg in Rusland. Het element mendelevium is naar hem vernoemd. lees meer

18 februari

In 1526 werd in Vlaanderen de geleerde, arts en botanicus Carolus Clusius geboren. Hij speelde een grote rol bij de verspreiding van de aardappel en de tulp. Hij heeft door zijn onderzoek de basis gelegd voor de Nederlandse bollenteelt en tulpenveredeling. Zo heeft hij bij ons vanuit het Middellandse Zeegebied ranunculus, anemoon, iris en narcis geïntroduceerd. Ook introduceerde hij de paardenkastanje (1576), snijboon, schorseneer en jasmijn. lees meer

19 februari

In 1473 werd Nicolaus Copernicus geboren. Hij wordt beschouwd als de grondlegger van de heliocentrische theorie. Deze theorie stelt dat de zon in het midden van het zonnestelsel staat en dat de planeten er omheen draaien. Omdat deze theorie in tegenspraak was met de toenmalige leer van de rooms-katholieke kerk die het wereldbeeld van Aristoteles en Ptolemaeus aanhing, aarzelde Copernicus lang over publicatie. De uitgever Osiander had er een voorwoord aan toegevoegd, met de strekking dat het heliocentrische wereldbeeld vooral moest worden gezien als een wiskundig model en niet als de realiteit. Het is waarschijnlijk door dit voorwoord, dat de onrust die het heeft veroorzaakt binnen de Kerk relatief beperkt is gebleven. lees meer

20 februari

In 1986 werd het Russische ruimtestation Mir gelanceerd. Het was het eerste permanent bewoonde ruimtestation in een baan om de aarde. Het bestond uit verschillende met elkaar verbonden modules, waarvan de eerste module op 19 februari 1986 werd gelanceerd en de laatste in 1996. Gedurende de tijd dat Mir in een baan om de aarde cirkelde, is er veel wetenschappelijk onderzoek verricht. In 2001 keerde Mir na 15 jaar terug in de aardse atmosfeer om vervolgens in brokstukken in het zuiden van de Grote Oceaan neer te storten. lees meer

21 februari

In 1999 benoemde Unesco de datum 21 februari als 'Internationale Moedertaaldag'. Een dag waarop alle mensen ter wereld beseffen dat je iedere moedertaal moet koesteren. De datum is gekozen omdat op 21 februari 1952 zeker vier Bengalese studenten (inwoners van wat nu Bangladesh is) werden gedood, terwijl zij demonstreerden voor het behoud van hun moedertaal. lees meer

22 februari

In 1944 leed het centrum van Nijmegen grote schade door een bombardement door Amerikanen, die dachten dat het de Duitse stad Kleef was. Er vielen ongeveer 800 doden. Het is voor wat betreft het aantal slachtoffers één van de grootste bombardementen op een Nederlandse stad tijdens de Tweede Wereldoorlog. lees meer

23 februari

In 1893 kreeg Rudolf Diesel een octrooi voor zijn dieselmotor. De grootste dieselmotoren worden gebruikt om schepen aan te drijven. Deze enorme motoren hebben vermogens tot 80 MW, draaien met 60 tot 100 omwentelingen per minuut, en zijn tot 15 meter hoog. lees meer

24 februari

In 1836 kreeg Samuel Colt een octrooi voor de Colt revolver. De Colt is een vuistvuurwapen waarmee meerdere schoten kunnen worden gelost. Kenmerkend aan de revolver is de trommel met een aantal kamers (vaak 6) waarin de patronen zich bevinden. Hiermee onderscheidt het wapen zich van een pistool. lees meer

25 februari

In 1933 liep het eerste vliegdekschip van stapel in de Verenigde Staten. De USS Ranger (CV-4) had zijn diensten goed bewezen en ontving hiervoor tijdens de Tweede Wereldoorlog twee Battle Stars. lees meer

26 februari

In 1995 wordt de gerenommeerde Britse bank Barings, de oudste investeringsbank van het Verenigd Koninkrijk, geruïneerd door de speculaties van één enkele effectenhandelaar, Nick Leeson. Leeson verloor bijna 1 miljard euro door het speculeren met 'futures' op de Singapore International Monetary Exchange. Barings werd in 1995 overgenomen (en later doorverkocht) door de ING Groep. lees meer

27 februari

In 1949 werd de koolstofisotoop C14 ontdekt, bekend van de koolstofdatering. De koolstofdateringsmethode is bruikbaar voor materialen tot circa 60.000 jaar oud. De techniek werd in 1949 ontdekt door Willard Frank Libby en zijn collega`s van de Universiteit van Chicago. In 1960 ontving Libby hiervoor de Nobelprijs in de scheikunde. lees meer

28 februari

In 1912 maakte Albert Berry de eerste parachutesprong uit een vliegtuig. Leonardo Da Vinci had al in 1483 een ontwerp gemaakt in de vorm van een piramide die open was aan de onderzijde. In 1797 deed de Fransman André-Jacques Garnerin de eerste parachutesprong vanuit een luchtballon. lees meer

29 februari

29 februari wordt ook wel schrikkeldag genoemd en komt alleen voor in een schrikkeljaar. In de oude kalender was de schrikkeldag een `nummerloze` dag, ingelast tussen de 23ste en de 24ste februari. Een `bis`dag dus, zoals ook uit de oude Latijnse aanduiding blijkt: ante diem bis sextus Kalendas Martii. Later stapte men van de nummerloze dag af en laste die in na 28 februari, deze dag kreeg nummer 29. lees meer