April

Wat gebeurde er in april? Een overzicht van dag tot dag.

01 april

Op 1 april worden op veel plaatsen in de wereld mensen voor de gek gehouden. In het Nederlandse Journaal vermeldde men op 1 april 1960 dat de toren van Pisa was omgevallen. Dit leverde veel reacties op van geschrokken en treurende mensen. Nog een voorbeeld: in 1993 meldde het Jeugdjournaal dat in het Rijksmuseum van Oudheden het hart van een mummie weer was gaan kloppen. De belangstelling was enorm. Mensen uit het hele land kwamen voor niets naar Leiden. lees meer

02 april

In 742 werd Karel de Grote, keizer van `West-Romeinse Rijk` geboren. Tijdens de 46 jaren van zijn heerschappij voerde Karel meer dan 50 oorlogen. Dat is zelfs voor een middeleeuwse vorst meer dan gemiddeld. Zijn voornaamste vijanden waren de Saksen, de Friezen en de Longobarden. Ook Nederland en België vielen onder zijn macht. In 806 was Karel te oud om nog te regeren. Hij verdeelde zijn land onder zijn drie zoons : Pippijn, Karel en Lodewijk. In 810 overleed Pippijn en in 811 Karel. Nu was alleen Lodewijk (de Vrome) over. Hij werd de nieuwe koning over alle gebieden. In 813 kroonde de oude Karel de Grote zijn zoon Lodewijk de Vrome tot keizer. lees meer

03 april

In 1990 weigerde Koning Boudewijn de abortuswet te tekenen en stapte voor twee dagen op als koning. Door een grondwettelijke procedure werd koning Boudewijn voor 48 uur door de regering `in de onmogelijkheid tot regeren` verklaard, en kon de regering in zijn plaats de abortuswet ondertekenen. De bevolking reageerde erg verschillend op deze werkwijze. De positie van de koning kwam echter nooit in gevaar. lees meer

04 april

In 1973 werd het World Trade Center in New York geopend. Het complex was 6,5 hectare groot en lag in het financiële hart van New York. Het complex had een totale kantoorruimte van 1,24 miljoen m². De twee bekendste gebouwen waren de `North Tower` en de `South Tower`. Samen droegen zij de bijnaam `Twin Towers`. De North en South Tower telden elk 110 verdiepingen en hadden een hoogte van 417 meter respectievelijk 415 meter. Op 11 september 2001 werden de Twin Towers door een terreuraanslag vernietigd. lees meer

05 april

In 1943 vielen bij een geallieerd bombardement in Mortsel meer dan 900 doden en 1300 gewonden bij de burgerbevolking. De aanval was gericht tegen de ERLA-fabriek waar vliegtuigen en vliegtuigmotoren werden gemaakt, maar de bommen vielen meer dan een kilometer daarvandaan. In 2004 kreeg Mortsel van de Belgische regering erkenning voor het oorlogsleed. Een echt `oorlogskruis` kreeg Mortsel echter niet. lees meer

06 april

In 1896 begonnen in Athene de eerste moderne Olympische Spelen. Aan de eerste moderne Olympische Spelen deden in totaal 241 atleten uit 14 landen mee. Deelname stond in dat jaar nog niet open voor vrouwen. Op het programma stonden onder meer atletiek (waaronder de marathon), turnen, zwemmen, schermen en gewichtheffen. Zeilen stond ook op het programma, maar moest wegens de te harde wind worden afgelast. België en Nederland namen niet deel aan deze eerste moderne Olympische Spelen. lees meer

07 april

In 1959 werd in Los Alamos voor het eerst een kernreactor toegepast voor de productie van elektriciteit. Enrico Fermi en Leo Szilard waren de eersten die een kernreactor bouwden en aantoonden dat een beheerste kettingreactie mogelijk was. In 1955 werd aan hen een gezamenlijk octrooi op de kernreactor toegekend door het octrooibureau van de VS. Volgens het uraniuminstituut in Londen was de eerste reactor waar commercieel elektriciteit mee werd geproduceerd die in Obninsk, in Rusland. lees meer

08 april

In 2005 werd in Vaticaanstad de uitvaart van Paus Johannes Paulus II gehouden. Johannes Paulus II was een Pools priester die later bisschop en kardinaal werd en uiteindelijk gekozen werd tot paus van de Rooms-katholieke Kerk in 1978. Deze functie zou hij vervullen tot aan zijn dood op 2 april 2005. Tussen Nederland en Johannes Paulus II heeft het niet altijd geboterd. Toen hij in 1978 tot het ambt werd geroepen, beschouwde het Vaticaan Nederland als een opstandige kerkprovincie. Voor de paus was anticonceptie taboe, om maar te zwijgen over abortus en euthanasie. lees meer

09 april

In 1997 onthulde Lockheed Martin de F-22 Raptor Stealth air superiority fighter. Het vliegtuig nam de taak over van lucht superieuriteit van de F-15C, maar voegde daar ook nog de rol van lucht dominantie aan toe. Zijn moderne techniek waarbij een combinatie van stealth, supercruise, manouvreerbaarheid en zeer geavanceerde avionica zijn toegepast, maken de F-22 tot het modernste gevechtsvliegtuig wereldwijd. lees meer

10 april

In 1970 deeldePaul McCartney mee dat hij uit The Beatles stapte. De Liverpoolse popgroep wordt beschouwd als een van de populairste en invloedrijkste bands uit de geschiedenis van de popmuziek. Ze waren actief van 1962 tot 1969. De reacties van hun tienerpubliek bereikten binnen korte tijd een hysterische omvang (`Beatlemania`). In 1997 kreeg Paul McCartney de titel `Sir` van Koningin Elizabeth II. lees meer

11 april

In 1905 - op 26-jarige leeftijd - zond Einstein het resultaat van zijn jarenlange geestelijke arbeid naar het wetenschappelijke tijdschrift 'Annalen der Physik' te Leipzig. Het artikel droeg de titel 'Zur Elektrodynamik bewegter Körper' (Over de elektrodynamica van bewegende lichamen). Het werd door het tijdschrift geaccepteerd en een maand later ontplofte het als een bom in de wetenschappelijke wereld. Het werk, waarop de hedendaagse natuurkunde is gebaseerd, is onsterfelijk geworden onder de naam 'Speciale Relativiteitstheorie'. lees meer

12 april

Joeri Aleksejevitsj Gagarin is wellicht één van de bekendste ruimtevaarders uit de geschiedenis. In 1961 maakt hij als eerste mens ter wereld een ruimtevlucht in zijn Russische Vostok ruimtecapsule. Echter na zijn roemrijke ruimtevlucht, die van hem een held had gemaakt, kreeg de man te maken met grote problemen waardoor hij een mindere periode kende. Zijn grootste passie was vliegen en tijdens zijn hele leven heeft hij het geluk gehad zijn grootste hobby en passie in praktijk te kunnen brengen. Joeri Gagarin was voor het communisme en de Sovjet Unie een voorbeeld. Hij reisde de hele wereld rond om zijn idealen en ruimteverhaal aan iedereen te kunnen vertellen. lees meer

13 april

Toen de Apollo-13 in 1970 werd gelanceerd leken de maanvluchten al routine te worden. 46 uur na het vertrek zei Joe Kerwin in het vluchtleidingscentrum nog: `Het schip lijkt ons in goede conditie te zijn. We vervelen ons dood hier.` Negen uur later, op 13 april, explodeerde een zuurstoftank in de SM. Die zuurstof diende niet alleen om te ademen, maar ook voor elektriciteitsproductie in de brandstofcellen en voor water, een bijprodukt van deze cellen. Na de ontploffing liet James Lovell weten: `Houston, we`ve had a problem out here.` Hij keek naar buiten en ging verder: `We are venting something out into the ... into space. It`s a gas of some sort.` Het was zuurstof uit de tweede en enige overgebleven zuurstoftank. lees meer

14 april

Op 14 en 15 april 1986 bombardeerden Britse en Amerikaanse vliegtuigen vermeende terroristische bases in Libië, hierbij vielen 37 doden, waaronder een vijftien maanden oud dochtertje van Qadhafi. Qadhafi`s naam werd in verband gebracht met de Zwarte September Groep die tijdens de Olympische Spelen van 1972 een bloedbad aanrichten. Qadhafi`s steunde de IRA en het Democratisch Volksfront voor de Bevrijding van Palestina, en zijn naam werd in verband gebracht met aanslagen op vliegtuigen en op vliegvelden in Wenen en Rome (1985), en de bomexplosie in een West-Berlijnse discotheek in 1986 lees meer

15 april

In 1912 zonk het Britse passagiersschip RMS Titanic nadat het een ijsberg schampte. 1503 mensen kwamen hierbij om het leven. De ontwerpers van de Titanic waren er heilig van overtuigd dat het tot dusver grootste schip ter wereld onzinkbaar was. Een veelvoud aan waterdichte schotten zou de mogelijkheid tot zinken tot het verleden verwijzen. Het schip was het paradepaardje van de White Star Line dat een drukke vaarverbinding met Amerika onderhield. lees meer

16 april

Vandaag viert Formule I coureur Christijan Albers zijn verjaardag. In 2005 maakte de in 1979 geboren Albers zijn entree in de Formule 1 voor het team van Minardi. In 2014 wordt hij teammanager bij het Formule 1-team Caterham, waar hij een grootscheepse reorganisatie doorvoert. Albers woont met vrouw en twee kinderen in Monaco. lees meer

17 april

In 1924 werd in Hollywood de bekende filmstudio MGM gesticht door een fusie tussen Metro Pictures, Goldwyn Picturen en Loui-s B. Mayer. Het logo dat de studio gebruikte kent ondertussen iedereen: de brullende leeuw. De studio wordt gezien als de meest roemruchte filmstudio ooit en was voorheen een van de drijvende krachten achter de filmindustrie. Het bedrijf is in 2005 overgenomen door een consortium geleid door Sony Pictures Entertainment. lees meer

18 april

In 1506 werd de eerste steen gelegd van de Sint-Pietersbasiliek in Vaticaanstad. De basiliek is een belangrijk bedevaartsoord voor rooms-katholieken. De Sint-Pietersbasiliek was de grootste kerk ter wereld tot 1989. Toen werd ze in grootte overtroffen door de Basilique Notre-Dame de la Paix in Yamoussoukro, de hoofdstad van Ivoorkust. lees meer

19 april

Leslie Irvin maakte in 1919 de eerste parachutesprong met vrije val. Zijn zelfontwikkelde parachute werd tien jaar later al gebruikt door zo`n 40 verschillende luchtmachten en heeft naar schatting tienduizend levens gespaard tijdens de Tweede Wereldoorlog. Later ontwikkelde Irvin ook diverse andere levensreddende hulpmiddelen, zoals autogordels. Vandaag de dag bestaat zijn bedrijf nog steeds. `Aerospace Inc.` maakt opblaasbare reddingsmiddelen. lees meer

20 april

In 1918 haalde Manfred von Richthofen zijn 79e en 80e vliegtuig neer. Het zijn de laatste twee gewonnen luchtgevechten voor de Rode Baron. De volgende dag vindt hij zelf de dood. Het verlies van Von Richthofen was een verpletterende slag voor het Duitse moreel. lees meer

21 april

In 1960 werd Brasilia officieel de hoofdstad van Brazilië. Tot die tijd was dat Rio de Janeiro. De stad werd aan het einde van de jaren vijftig van de twintigste eeuw, op initiatief van de toenmalige president Juscelino Kubitschek, in enkele jaren tijd de grond uit gestampt. Brasilia moest als nieuwe, neutrale hoofdstad van het land dienen. Door de hoge mate van planning en organisatie en de grote afstanden is de stad eigenlijk onleefbaar, tenzij men bereid is elke dag grote afstanden te rijden met de auto. lees meer

22 april

In 1905 werd de Vereniging tot Behoud van Natuurmonumenten opgericht door onder andere Jac P. Thijsse en Eli Heijmans. Zij wilden hiermee voorkomen dat de gemeente Amsterdam het Naardermeer zou gebruiken als vuilstortplaats. De eerste aankoop in 1906 was dan ook het Naardermeer. Natuurmonumenten krijgt steun van ongeveer 735.000 leden. De vereniging beschermt en beheert ruim 100.000 hectare natuurgebied, verdeeld over 355 natuurgebieden. Daarbij heeft Natuurmonumenten 470 rijksmonumenten in beheer. lees meer

23 april

In 1564 werd de Engelse toneelschrijver en dichter William Shakespeare geboren. Hij wordt door velen gezien als de beste schrijver die Engeland ooit heeft voortgebracht. Shakespeare schreef tragedies en komedies. Daarnaast schreef hij 154 sonnetten en een aantal langere gedichten. Hij werd over de hele wereld bekend om zijn toneelstukken en gedichten, zijn rijke beeldspraak en beroemde personages zoals Hamlet, Lady Macbeth, of Romeo en Julia. lees meer

24 april

In 1184 kwamen de Grieken Troje binnen, door zich te verschuilen in het paard van Troje. Omdat de Grieken er maar niet in slaagden de stad Troje in te nemen bedacht Odysseus een list. De Grieken bouwden een reusachtig houten paard waarin soldaten zich verschansten. Dit paard werd `s avonds voor de poort achtergelaten, in de hoop dat het `s nachts door de Trojanen binnen de stadsmuren zou worden gehaald. lees meer

25 april

In 1533 wordt Willem van Nassau, bekend als Willem van Oranje of onder zijn bijnaam Willem de Zwijger geboren. Hij was de initiator en leider van de Opstand tegen de Spaanse koning Filips II. De Opstand, bekend als de Tachtigjarige Oorlog, leidde tot een onafhankelijk Nederland. lees meer

26 april

In 2006 werd de Vlaamse Gebarentaal door het Vlaams Parlement erkend. De Vlaamse Gebarentaal (of VGT) is de moedertaal of de eerste taal van zo`n zesduizend Vlamingen. Daarbij beheersen zo`n zevenduizend Vlamingen het als een tweede taal. VGT is een officieel erkende taal in Vlaanderen, met een eigen grammatica en woordenschat. De taal is historisch gegroeid vanuit de dovengemeenschap, maar wordt evengoed gebruikt door (slecht)horende personen. lees meer

27 april

In 1981 introduceerde Xerox PARC de computermuis. Het bedrijf introduceerde daarnaast nog meer computergerelateerde producten, zoals een windows omgeving met icoontjes, editors, Ethernet, en een object-georienteerde programmeertaal. Xerox wist er geen succes van te maken, het werd praktisch weggegeven aan Apple, in ruil voor aandelen. Xerox heeft veel later via de rechter geprobeerd om er alsnog een slaatje uit slaan, maar dat had geen succes. lees meer

28 april

Na 3 dagen stilzwijgen werd op de avond van 28 april op de Russische staatstelevisie een kort perscommuniqué van de ministerraad van de Sovjet-Unie voorgelezen: `Er heeft zich een ernstig ongeval voorgedaan in de kerncentrale van Tsjernobyl. Een van de reactoren is beschadigd. Er worden maatregelen genomen om de gevolgen van het incident te beperken. De gewonden worden geholpen. Er is een regeringscommissie ingesteld`. België kreeg in de nacht van donderdag 1 mei op vrijdag 2 mei voor het eerst te maken met de radioactieve wolk uit Tsjernobyl; een halve dag later volgde Nederland. lees meer

29 april

In 1672 viel een coalitie onder leiding van Koning Lodewijk XIV van Frankrijk de Republiek der Zeven Verenigde Nederlanden binnen. De coalitie bestond uit Frankrijk, Engeland, het bisdom Münster en het Aartsbisdom Keulen. In tegenstelling tot wat de Fransen en Engelsen hadden verwacht, bleek Willem III geen marionet in hun handen, maar een vurig Nederlands patriot. Willem III zou na de Hollandse Oorlog de spil worden van de grote anti-Franse coalitie in Europa. Deze zou in de Negenjarige Oorlog en de Spaanse Successieoorlog het Franse expansiestreven een halt toeroepen. lees meer

30 april

in 1897 maakte Joseph John Thomson de ontdekking van het elektron bekend. In 1906 ontving hij hiervoor de Nobelprijs voor de Natuurkunde. Een elektron is een zéér klein, negatief geladen deeltje. De massa is slechts 0,000 000 000 000 000 000 000 000 000 913 gram. Het elektron is één van de bouwstenen van de atomen. De elektronen bewegen rond de kern met enkele duizenden kilometers per seconde. Ze bewegen zó snel, dat het lijkt alsof ze overal tegelijk zijn. In één seconde draaien ze maar liefst 7 000 000 000 000 000 (zeven biljard) keer rond de kern van het atoom. lees meer